Нервные клетки не восстанавливаются

Нервные клетки не восстанавливаются

Наша кожа при порезах может излечивать себя сама, со временем срастаются сломанные кости, довольно быстро восполняется утраченная кровь. После поражений могут самовосстанавливаться печень и слизистая желудочно-кишечного тракта. Благодаря особым клеткам – их ещё в 1908 году описал и назвал стволовыми русский учёный Александр Максимов – постоянно происходит обновление и восстановление тканей организма.

Долгое время учёным не давало покоя досадное исключение: в мозге человека таких «животворящих «клеток обнаружить никак не могли. Выдающийся специалист по нейроанатомии, лауреат Нобелевской премии Сантьяго Рамон-и-Кахаль в 1913 году с горечью писал: «В [мозговых] центрах взрослого человека нервные пути – это нечто фиксированное, конечное, неизменное. Ничего не может регенерировать. Только наука будущего изменит, если такое возможно, этот суровый приговор». Именно с тех пор в обиход и вошло пессимистичное «нервные клетки не восстанавливаются».

Этот приговор на долгие годы буквально парализовал исследователей. Только в середине 1960-х годов удалось обнаружить «жизнетворные» клетки и в мозге. Их назвали нейрональными стволовыми клетками. Подобно стволовым клеткам в других органах, они могут бесконечно делиться, постоянно производя свои точные копии – без малейших признаков старения. Эти самообновляющиеся клетки часто называют вечно юными, детскими клетками мозга. При необходимости они могут «специализироваться», превращаться в нейроны либо другие клетки мозга. Обнаруженный процесс омоложения мозга назвали нейрогенезом. Выяснилось, что этот процесс продолжается всю нашу жизнь. Однако это открытие, полвека назад широкой огласки не получило. Слишком оно противоречило укоренившейся догме.