Тепло білому ведмедю

 

Білий ведмідь (полярний ведмідь, північний ведмідь) – хижий ссавець сімейства ведмежих, близький родич бурого ведмедя. Це найбільший сухопутний хижак на землі. Його довжина сягає 3 метри, маса до 800 кг., Висота в холці до 1–1.5 метрів. Розмірами з ним може посперечатися тільки ще один вид ведмедя – кадьяк.

Латинська назва білого ведмедя – Ursus maritimus. Воно перекладається як «ведмідь морський». І недарма. Північного ведмедя відносять до морських ссавців. У нього навіть є між пальцями на лапах плавальна перетинка. Хоча білого ведмедя ми уявляємо собі сухопутним звіром, але більшу частину життя він проводить у воді. Та не просто у воді, а у крижаній воді Північного Льодовитого океану! Для людини при перебуванні у воді з температурою 2–3 градуси Цельсія через 10–15 хвилин настає смерть. А ведмідь весь день проводить, пірнаючи у воді з температурою нижче нуля. І чудово себе почуває! Так що ж допомагає йому не мерзнути?

По-перше, у ведмедя дуже товстий підшкірний шар жиру. Він досягає 10 см! Цей жир створює добру прокладку між ним і навколишнім середовищем, і підвищує плавучість звіра у воді. По-друге, у білого ведмедя чорна шкіра! Вона прекрасно нагрівається на сонці (у ясну погоду перевірте, який аркуш паперу, покладений на сонечко, нагріється сильніше – чорний чи білий?) І допомагає ведмедеві швидко просихати. По-третє, шерсть у білого ведмедя зовсім не біла. Вона геть позбавлена забарвлення. І складається з тонких порожнистих трубочок. Це прекрасна теплоізоляція – ведмідь перебуває ніби в термосі, що зберігає його тепло. Спробуємо перевірити, чи допомагає повітряний шар зберегти температуру. Для цього нам знадобиться дві пластикові пляшки і пара поліетиленових пакетів.

1. Налийте в пляшки теплу воду і закрутіть кришками.

2. Одну пляшку залиште як є, другу ж зав’яжіть в поліетиленові пакети, намагаючись набрати в них якомога більше повітря і зберегти герметичність.

3. Поставте обидві пляшки в холодильник. 

Через хвилин десять-п’ятнадцять перевірте, в якій пляшці вода тепліша? У тій, що була в пакеті. Повітря в пакеті захистило її від холодного повітря холодильника.

Ось так і шкура ведмедя захищає його від крижаного повітря Арктики.

Крім того, напівпрозорі шерстинки проводять весь ультрафіолет, що потрапляє на тіло, практично без втрат на його чорну шкіру, яка повністю поглинає це тепло. Ведмідь весь покритий шкурою. Навіть підошви його лап захищені шерстю. Залишається відкритим лише чорний ніс. Пам’ятаєте, як у казці Юрія Яковлева «Умка» (за її мотивами знято два радянських мультфільми) мама-ведмедиця вчила Умку прикривати ніс лапою, полюючи на нерп? Виявляється, білі ведмеді справді так і роблять! Вони закривають ніс лапою коли полюють – щоб їх не було видно, і коли сплять – щоб не втрачати тепло через незахищену шкіру. До речі, слово «умка» чукотське. Мовою північних народів «умка» означає «білий ведмідь».